Japanese sauna

Про японскую баню
Остановившись в погоне за экзотическими впечатлениями и необычными ощущениями в японском аутентичном отеле Hanare, в районе Taito, тоже очень аутентичном, как бы кусочек старого Токио в современном мегаполисе, я случайно попала в японскую баню.
Заселение в отель проходило непросто: меня пригласила менеджер, красивая девушка с безупречным английским, в офис, и там с полчаса, угощая чаем и печенюшками, рассказывала о правилах поведения и выживания в отеле, и во время этого инструктажа дала карту местности, на которой значками ♨️ было помечено несколько бань.
В самую лучшую из них, рекомендованную профессионалом, я не смогла попасть, потому что все бани кроме одной открывались утром и закрывались днем, а я металась по городу как белка-путешественница, поэтому мне пришлось топать в единственную из бань, которая работала допоздна.
В общем, пришла и чуть не повернула назад, это был не шикарный онсен, а обычная районная баня, причем не для туристов, а для жителей округи. На ресепшн толпились люди, бегали дети, словом, не моя обстановочка. Но решила зайти, раз пришла. И не пожалела об этом!
Баня делилась на женскую и мужскую зону, зоны не пересекались, и на нашей половине вольно расхаживали голые японские бабы. Надо сказать, что плотность местного населения в Японии высока, нигде я не видела настолько мало иностранцев, так вот, мое бледное европейское тело, увенчанное головой с не раскосыми глазами, выделялось там, как хрен в сметане.
В предбаннике нужно было снять одежду и аккуратно сложить ее в шкафчик, добрые японские женщины мне с удовольствием подсказывали, вернее, показывали знаками, как оперировать высокотехнологичными замками и куда потом ключ засунуть.
Затем я зашла в собственно баню. Это было великолепно. Несколько небольших бассейнов, выложенных простой белой плиткой, с водой разных температур, в одной из них, например, вода была горячая до боли, чуть не доведенная до кипения, в другой — леденющая, верьте, живым из тех ванн было не выбраться, самурайские женщины это вам не другие какие женщины, это не нежные лилии, а орхидеи, карабкающиеся по камням с помощью когтистых корней. В общем, по щиколотку рискнула только зайти, а жаль, омоложение было бы неизбежно, смоги я погрузить свое тело в воды целиком.
В каждом бассейне плавали ветки бамбука!! И никто, конечно, этим не восхищался, кроме меня, я любовно глядела на бамбук, сидя в бассейне, чувствуя, как дзен уверенно проникает в поры головного мозга:)
Во дворике снаружи тоже был бассейн, там можно было посидеть под звездами и рядом с зарослями бамбука же, помедитировать.
Это было очень круто! Честно скажу, нигде я не чувствовала такого единения с японским народом, как в этой простой незамысловатой бане. Бамбук дело тонкое.

Реклама
Japanese sauna

Japan as a dream

Япония осталась в памяти моей белым облачком, светлым пламенем. Она как прекрасная крупная жемчужина, которую я проглотила вместе с приготовленным опытной рукой мастера блюдом из моллюска в рядовом и с виду мало примечательном японском ресторане. Теперь жемчужина лежит во мне и генерирует перманентное желание немедленно отправиться обратно в Японию, а еще жемчужина эта содержит дорогие сердцу воспоминания, которые так хочется сохранить лично для себя, и так неохота делиться с людьми!.. Но надо
Что, пожалуй, самое необыкновенное, встреченное мною в путешествии, это люди, которые нашли свой парадиз. В своем отеле случайно разговорилась с красивым итальянцем, который поведал мне, что несколько лет назад он решительно переехал в Токио, потому что влюбился в этот город во время кратковременной рабочей командировки.
«Вернувшись домой, я начал готовиться к осуществлению своего плана, подготовка заняла пару лет. Приехав в Токио, я начал с низов. Мне даже приходилось мыть посуду в ресторанах! Теперь я актер, снимаюсь в основном в рекламе. Например, сейчас мы делаем рекламный ролик для этого отеля.
У меня японка-жена и двое прелестных ребятишек. Я счастлив. Токио — мой город.»
«А как же Италия?»
«Италия.. — мой собеседник на минуту задумывается, окутав себя дымом сигареты. — Италия это самая прекрасная страна на земле. Я не думаю, что когда-нибудь вернусь туда. Хотя.. может быть. Впрочем, не знаю.»
Второй человек был родом из Великобритании, небольшого городка недалеко от Лондона. Мы познакомились за кофе в другом отеле, где я сидела в ожидании японского завтрака. Британец семь лет назад переехал в Токио, оставив за спиной работу экономиста в скучной конторе, и в Японии стал гидом.
«Жду здесь свою группу с экскурсии. Я считаю Японию замечательной страной,  Токио — это безусловно самый лучший город в мире, современный, продвинутый, интернациональный, а люди, с которыми я здесь познакомился, потрясающие. Я обожаю свою работу. У меня есть все, о чем я когда-либо мечтал в своей жизни, и даже то, о чем мечтать я не осмеливался.»

Japan as a dream

Dim sum rules

Рецепт дим-сам, казалось бы, прост. Нужно добыть свинью, измельчить ее розовое мясо в фарш, и.. А дальше — траблы. Ибо тесто для дим-самов, тонкое, нежное, как кружева, как облако, как шелковая нижняя юбка от платья китайской красавицы, сделать самостоятельно, по утверждению супер-шефа китайской кухни, крайне сложно. «Люди годами совершенствуются в приготовлении этого теста! Идите лучше в ресторан!» — напутствует шеф, а мы сидим со своей измельченной свиньей, не зная, куда ее девать. Можно купить готовое тесто в азиатском магазине, но хочется-то готовить from scratch!
Мой любимый ресторан в Лондоне, где подают дим-сам, называется Ping Pong.
На фото: дим-сам в Китайском квартале в Йокогаме.

Dim sum rules

Okonomiyaki

Когда мы гуляли с Йошико по Асакусе (кстати, японцы произносят «Асакса»), она спросила меня, что бы я хотела отведать на ланч. К тому моменту я уже удовлетворила пожар по суши, полыхавший у меня внутри, и потому ответила, что мне все равно, не с кулинарной целью я приехала в Японию, и полностью полагаюсь на вкус Йошико.
Тогда японский друг мой предложил окономияки.
«Если бы меня спросили, с каким именно блюдом надо знакомить иностранцев в Японии в первую очередь, я бы без сомнений выбрала окономияки» — сказала она.
Я обычно питаюсь со скоростью озерного бобра. Стояло дерево, пришел бобер — не стало дерева. Поэтому я очень люблю еду, когда ее просто так не заглотишь, когда это процесс. Фондю какое-нибудь там, шашлык из маршмеллоу. Вчера мы сидели в швейцарском шале и отогревали руки над неверным огнем, пробивающимся сквозь каминную решетку, Грета опускала кусочки белого хлеба в горячую сырную массу, а мы наливались Грюнер Вельтлинером до краев. Позавчера — нанизывали белые сахарные облака маршмеллоу на тонкие веточки, обломанные с рядом растущего деревца, и обжаривали их над костром, крепко пахло жареным сладким, а пили мы колу, Рэйчел и я, нам было тринадцать.
Что-то меня унесло куда-то туда, где никогда я раньше не бывала, а сегодня у нас по плану окономияки и только окономияки, — строго сказала Вера Ивановна, поправляя пенсне, наклоняясь над моей тетрадкой, и от нее отчетливо пахнуло сакэ.
Всё, больше не буду хулиганить, отсюда правда и только правда (и ни слова правды), ой, всё, это в последний раз, клянусь окономияками.
В общем, вас сажают за столик, основную поверхность которого занимает жаровня. Наверное, прохладной токийской зимой эти рестораны особенно популярны. Кстати, в теплом мае они были не менее популярны, нам пришлось отстоять очередь с номерками начертанными на руке, чтобы попасть в ресторан.
Приносят меню, выбираешь опцию мясо или рыба, или морепродукты, или микс. Мы взяли одну мясную смесь, вторую с морепродуктами. В миске лежит смесь выбранных продуктов, нашинкованные овощи, из них основная часть — капуста, положено сырое яйцо, добавлены специи и мука. Смесь полагается тщательно вымешать, сформировать лепешку прямо на жаровне, и внимательно жарить.
За соседним столиком сидели две японские куколки барби, девушки были фарфорово-прекрасны, их образы были выверены тщательно, также как и подобраны и отглажены их хрустящие кукольные наряды. Эти стилизованные красавицы очень круто смотрелись в дыму окономиячной, очень круто.
Данным постом завершаю серию текстов о своих незабываемых и самых лучших шести днях в Японии. Япония, я приеду в тебя еще.

Okonomiyaki

Asakusa, Tokyo

Конечно, пройтись по району Асакуса с настоящей японкой — это была лучшая идея, что меня посещала. Благодаря Йошико я узнала, например, что девушки, массово гуляющие парами и группками, наряженные в кимоно и очень, очень каваи, не являются ни гейшами, ни майко. Это обыкновенные девушки, которым иногда приходит в голову прогуляться, одетыми в кимоно, и тогда они специально едут в Асакусу, максимально подходящий район для подобного действа.
Асакуса — это кусочек старого города в ультра-современном Токио. Когда я вспоминаю день, проведенный в Асакусе, у меня ощущение, что я смотрю кинофильм, который крутят у меня в голове, настолько события того дня кажутся нереалистичными.
Ряды развевающихся на ветру ярких японских флагов, разноцветных платков, сабо, красных фонариков, звенящих колокольчиков, вееров, рыб и прочей мелкой чешуи, дымные жаровни с воскурениями возле храма, мелькающие в толпе гейши, честное слово, если бы мимо прошел невозмутимо дракон, я нисколько бы не удивилась.
В толпе я наткнулась на борца сумо. Да, девочки, я встретила борца сумо. Борец сумо — не передать словами, как хорош, в своем наряде с широким поясом, с повязкой на голове и гладко причесанными волосами, собранными в маленький аккуратный хвостик на затылке. Мой был — молодой парень в очках, несколько академического вида, легко краснеющий от посторонних женских взглядов. Я долго пожирала его глазами, о как же мне хотелось его сфотографировать!.. И это было, наверное, вполне возможно, стоило только подойти к парню и попросить, но я не смогла. Я упустила такой кадр!.. Но я не смогла подойти, потому что внутреннее чутье говорило мне явственно: не надо.
Есть в этом, знаете, определенный кайф, встретить в Асакусе случайно борца сумо и не сфотографировать его, в этом определенно что-то есть.
Вечерняя Асакуса загадочна и неповторима. Она словно кусочек сказки, который вам удалось подсмотреть как раз перед тем, как перегорел телевизор.
Когда я начну вспоминать прошедшую жизнь, кадры из моей вечерней прогулке по Асакусе я буду смотреть с упоением.

Asakusa, Tokyo

Big in Japan

Вот вы где вчера были? А я в Катаре, город Доха, слыхали про такой? Прилетела туда Кувейтскими, ой, то есть, Катарскими авиалиниями, это такие чудесные авиалинии, что я готова отныне летать только ими! В полете нас беспрерывно баловали, разве что в попу не целовали, я так привыкла к роскоши, что не знаю, как буду дальше без нее обходиться)
В салоне нас было немного, еще бы, кто по своей воле решит покинуть Осло) Переднее кресло расположено на приличном расстоянии, можно разметать ноги в произвольной позиции, приносят красивое меню, где главное блюдо выбираешь из трех вариантов, а не отвечаешь на дежурный вопрос «курица или рыба». Весь полет проходящие мимо стюарды спрашивают, не желает ли чего мадам, на что мадам капризно отвечает, что хотела бы еще бокальчик красного вина, и его приносят незамедлительно.
А сегодня я прибыла в Токио, и совсем недавно стояла на станции Синдзюку, раскрыв рот, и любовалась на высотные здания.
Здесь тепло, это вам не Осло какое-нибудь, Осло проводил меня холодным ветром и изрядной порцией дождя, чтобы уж совсем ни о чем не жалеть.
Мне всегда было интересно, как поведет себя японская земля после того, как я ступлю на нее ногой. По-моему, она ко мне благосклонна, хотя после многочасового перелета все смешалось у меня в голове, рыба, курица, красное вино.
Прилетела вечером и не видела еще город в свете дня. В самолете познакомилась с японкой, которая помогла мне найти автобус, отправляющийся на мою станцию, я купила билет и через пять минут мы уже поехали.
Если хотите увидеть город будущего, вам надо прилететь в Токио. Я вообще в шоке. Здесь высоко технологично, а японцы нечеловечески функциональны.
Аэропорт поразил чистотой, нигде ни пятнышка, ни мусоринки. Дороги ровные, как будто их асфальтировали вчера.
Я остановилась в респектабельном отеле, им в принципе довольна. Номер оказался небольшой, но не микроскопический, как я боялась, начитавшись отзывов путешественников. Как выбирала отель, это был какой-то кошмар. Два дня смотрела отели, дело в том, что именно в это время все решили приехать в Токио, не только я одна, поэтому выбор был ограниченный. Сутки я решала, в каком районе лучше поселиться. Наконец выбор пал на Синдзюку, правильный ли он был, поймем завтра.
Заселилась в номер, спустилась вниз. У меня всегда была мечта: вечер, Токио, я иду по улице, (а навстречу мне осьминог) и заворачиваю в суши-ресторан, заказываю суши и запотевший бокал Асахи. Мечта осуществлена!
Всё остальное, кимоно, гейши, самураи, отцветшая сакура, борцы сумо, косметика шисейдо — завтра, завтра.

Big in Japan